Jose Martinez and his Spanish for Heritage Students pose for a photo.
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Spanish heritage students have been exploring their language, identities and culture through the newly created Spanish heritage courses at Eagan, Eastview and Rosemount high schools. Throughout the years, Spanish teachers in the district have seen the great need to offer our Latinx* students a Spanish class that best serves them. It was in this spirit that the class Spanish for Heritage Learners (also called Adelante at EHS) was created. Spanish for Heritage Learners facilitates the development of the students’ linguistic skills, the exploration of cultural practices, and the study of Latinx history, resulting in a study of themselves as individuals. This course provides a unique opportunity for Latinx students to validate their perspectives and showcase their voices as multilingual students.

The main goal of the course, Mariely Rivera Cervantes from Rosemount High School said, is to “teach about the culture and to learn to read and write better in Spanish.” Although most students are fluent speakers, they may have limited experience reading and writing in Spanish.  Building language proficiency in Spanish is a primary goal for these Heritage learners and the course develops these literacy skills by teaching language through culture, history and social justice lenses. Because of this, many students expressed that they are able to immerse themselves in topics that they haven’t previously been exposed to.

“I like this class because I learn things about my culture that I didn’t know before,” said Eastview High School student Sebastian Rivera-Arreguin.

Students seem eager to learn more about their own cultures, and the course also allows students to enlighten themselves about the numerous different cultures that exist within the Spanish-speaking world due to the variety of countries, cultures and languages that are represented within classroom. Abigail Mancha of Rosemount High School said the class, “helps us, the students, to feel closer to our own culture through learning about our roots and language.”

This cultural and linguistic connection draws students closer together and creates a community within the classroom. After being asked to share their feelings about the class, many students mentioned that everyone is welcomed. Dylan Chavarría Díaz from Rosemount High School said, “We accept everyone no matter who they are.”

Many students shared they feel a sense of comfort in the class as well. Keysha Tadeo Sánchez, Britney Chino and Katie Magallón from Eagan High School shared that the relaxed environment helps create a community where students can connect and solve problems they see in both school and in society. Many students also shared they feel comfortable because they can speak freely in Spanish and show how they really feel about our culture.

“The teacher always gives us the strength to know that our voices are important and that we shouldn’t be silenced,” said Samantha Hernandez from Eagan High School.

“For us, being in this class means that we can discover more about our Hispanic culture, and our identity as Hispanics in our community and we know that our voice should be taken into account,” said fellow Eagan classmates Yasid Pino Gutiérrez and Ángela Nieto Galicia. “We can be great global citizens.”

The teachers of each Spanish for Heritage Learners class aim to make students feel confident in themselves and encourage students to use their power as Latinx individuals to share their beliefs in today’s society.

“The class helps you to find yourself and love yourself better,” said Rosemount High School student Shannelle Monterola.

*Latinx is a gender neutral term for people with Latin American descent. This story was written by the students of the Spanish for Heritage Learners class.

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Clases de Español como una Lengua de Herencia Fortalece a los Estudiantes y los Empodera a Usar sus Voces 

Los estudiantes hispanohablantes han estado explorando su idioma, identidad, y cultura a través de un curso nuevo para hablantes de herencia del español creado en Eagan, Eastview, y Rosemount High Schools. A través de los años, los maestros de español del distrito han visto la necesidad de ofrecer una clase de español que sirva mejor a los estudiantes hispanohablantes. Fue así que la clase para hablantes de herencia del español, llamada Adelante en EHS, se diseñó y se está llevando a cabo. La clase tiene los objetivos de desarrollar las habilidades lingüísticas del español, la exploración de prácticas culturales distintas, el estudio de la historia latina en los Estados Unidos, y sobre todo, una reflexión sobre sí mismos. Este curso les ofrece una oportunidad única a los estudiantes latinos de reconocer su perspectiva y de resaltar el poder de sus voces y habilidades multilingües.

La meta principal del curso, como lo ha establecido Mariely Rivera Cervantes de Rosemount High School, es “enseñar acerca de la cultura y aprender mejor el español.”  Aunque la mayoría de los estudiantes hablen español con fluidez, es posible que tengan poca experiencia en leer o escribir en español. El curso se enfoca en desarrollar los conocimientos del español para estudiantes de herencia.

El curso desarrolla estas habilidades a través de la cultura, la historia, y una perspectiva de justicia social. Debido a esto, muchos estudiantes compartieron que pueden explorar temas a los que no han sido expuestos previamente. Sebastian Rivera-Arreguin de Eastview High School dijo, “Me gusta esta clase porque aprendo cosas acerca de mi cultura que no sabía antes.” Los estudiantes no solo están emocionados por aprender más acerca de sus propias culturas, sino que también por aprender acerca de las culturas distintas de los países hispanohablantes del mundo. Abigail Mancha de Rosemount High School expresó esto sobre la clase, “esta clase en verdad nos ayuda a nosotros, los estudiantes, a sentirnos más cerca a nuestra propia cultura a través del aprendizaje sobre nuestras raíces e idioma.”

Esta conexión cultural y lingüística les ayuda a los estudiantes unirse más y crear una comunidad en la clase.  Después de ser preguntado acerca de sus opiniones sobre la clase, muchos estudiantes mencionaron que todos son bienvenidos. Dylan Chavarría Díaz de Rosemount High School dijo, “Sabemos que aquí podemos aceptar a quien sea.”

Quizás porque la clase tiene un ambiente acogedor, muchos estudiantes sienten una sensación de confort también. Keysha Tadeo Sánchez, Britney Chino, and Katie Magallón de Eagan High School dijeron, “El maestro de mi clase ha creado un ambiente muy relajado y él nos ha ayudado a estar en una comunidad donde podemos conectar el uno con el otro y en donde podemos ayudarnos con los problemas que tenemos en la escuela y en la sociedad.” Los estudiantes también han compartido que se sienten cómodos porque pueden, “hablar libremente en español y este espacio lo siento como un rato de liberación para poder mostrar lo que en realidad pienso o siento sobre mi cultura.”

Al final, la clase tiene como objetivo ayudar a los estudiantes expresar sus voces y perspectivas únicas. Samantha Hernandez de Eagan High School dijo que, “el maestro siempre nos da la fortaleza para saber que nuestras voces son importantes y que no nos debemos de dejar silenciar.” Yasid Pino Gutiérrez and Ángela Nieto Galicia de Eagan High School dijeron que, ”Para nosotras, estar en esta clase significa que podemos descubrir más de nuestra cultura hispana, y nuestra identidad como hispanos en nuestra comunidad, y sabemos que nuestra voz es importante. Sabemos que podemos ser grandes ciudadanos.” Los maestros de la clase esperan que los estudiantes puedan sentirse seguros de sí mismos y así puedan usar su poder como Latinos para compartir sus creencias en la sociedad de hoy. Shannelle Monterola de Rosemount High School resumió la clase con orgullo al decir que “la clase te ayuda a encontrarte y amarte mejor.” Es muy probable que esta frase sea el objetivo más grande de cualquier maestro y maestra.

*Latinx es un termino neutral de género que describe una persona con descendencia de América Latina.

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